Tirta Empul, il tempio della sorgente sacra

Il Tirta Empul è un importante tempio dedicato alle abluzioni sacre ed è dedicato a Vishnu. I balinesi, periodicamente, si recano in questo luogo di culto per purificarsi immergendosi nelle piscine alimentate dall’ acqua sorgiva che sgorga dal fianco della montagna.

tour tirta empul

Tirta Empul significa letteralmente “sorgente” (tirta) “sacra” (empul). Il fiume Pakerisan, presso il villaggio di Tampaksiring, ha origine proprio presso queste sorgenti, nella zona montagnosa centrale di Bali.

Storia e struttura del Tirta Empul

Il tempio Tirta Empul è stato eretto nel 962 durante la dinastia Warmadewa. Il capostipite della dinastia, Sri Kesari Warmadewa, è stato il re balinese che ha lasciato ai posteri la colonna Belanjong su cui sono incise le sue imprese militari, la quale è custodita all’interno dell’omonimo tempio.

Al tempio Tirta Empul, uno dei templi più importanti per l’induismo balinese, si accede attraversando un ampio giardino adornato di piante e statue che conduce al Candi Bentar, il tipico e finemente scolpito portale d’ingresso a due battenti. Oltrepassato l’ingresso si entra nel complesso principale che, come la maggior parte dei templi balinesi, è diviso in tre sezioni: Jaba Pisan (cortile frontale), Jaba Tengah (cortile centrale) e Jeroan (cortile interno).

All’interno del Jaba Tengah si trova la piscina principale per le abluzioni. Dopo aver rivolto preghiere agli dei presso un altare, a mani giunte e a capo chino, i fedeli procedono da ovest verso est soffermandosi per alcuni secondi sotto le fontane finemente scolpite da cui sgorga l’acqua sacra. Le fontane sono in tutto 13 ma l’acqua delle ultime due è dedicata alle cerimonie funerarie.

La vasca piena di fedeli intenti nei loro riti, il profumo persistente dell’incenso bruciato in offerta agli dei e i colori sgargianti dei fiori all’interno dei canang depositati sulle fontane e ai bordi della piscina, rendono l’esperienza all’interno del tempio altamente suggestiva e mistica.

Tirta Empul
Rito di purificazione dei devoti balinesi nelle vasche del tempio Tirta Empul da cui sgorga l’acqua ritenuta sacra

Nel cortile interno ci sono altre due piscine. In quella principale si può notare l’acqua affiorare dal terreno in uno spettacolo di gorgheggi quasi ipnotizzanti. L’altra piscina è popolata da pesci colorati dalle ragguardevoli dimensioni.

Quando visitare il tempio

Come tutti gli altri templi più importanti di Bali, il Tirta Empul è molto frequentato sia dai fedeli che dai turisti. Recarsi al tempio di mattina, prima delle 11, aiuta ad evitare la calca all’interno della piscina sacra. Le abluzioni sono riservate ai fedeli ma anche i turisti, previa autorizzazione dei responsabili del tempio, possono immergersi nella piscina e purificarsi sotto le sue fontane.

L’anniversario del tempio, chiamato Piodalan, è festeggiato annualmente durante il Purnama Kapat, ovvero il giorno di luna piena del quarto mese secondo il calendario balinese Pawukon. Le prossime date sono:

  • 24 Settembre 2018
  • 13 Ottobre 2019
  • 1 Ottobre 2010
  • 21 Settembre 2021

tempio tampaksiring

La foto qui sopra è stata scattata nell’area del tempio destinata ai soli devoti hindu, e ritrae un bramino impegnato in una cerimonia privata. 

Come arrivare

Tirta Empul si trova nel villaggio Manukaya, nei pressi di Tampaksiring, nella reggenza di Gianyar, a circa 50 km dall’aeroporto di Denpasar e 15 km da Ubud, da cui è raggiungibile rispettivamente in circa 1 ora e 30 e circa 30 minuti.

Biglietto di ingresso: 15.000 IDR

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tour dei templi di bali

Ancora una curiosità…

Secondo la leggenda, il sovrano Mayadenawa, rifiutò i precetti dell’induismo facendo infuriare gli dei. Il dio della folgore Indra decise così di inseguirlo e catturarlo. Mayadenawa, per tentare di sfuggire all’ esercito del dio, avvelenò la pozza d’acqua in cui i soldati e i cavalli si abbeveravano. Indra a sua volta fece sgorgare dal terreno una sorgente dal potere curativo e poté così curare le sue truppe. Il tempio Tirta Empul è costruito intorno a questa sorgente.

sorgente Tirta Empul
Il complesso del Tirta Empul è composto da tre piscine: una per le abluzioni, una in cui nuotano enormi pesci colorati e l’ultima, in questa immagine, in cui l’acqua sacra affiora dal terreno